La Hemeroteca Nacional de México, finalmente en línea

Después de un largo, complicado y tortuoso proceso, la Hemeroteca Nacional de México (custodiada por la UNAM) está finalmente en línea en este sitio.  Se trata de un acervo de más de nueve millones de imágenes correspondientes a 947 títulos de publicaciones periódicas mexicanas desde 1722 hasta principios del siglo XX. Aun no son todos los fondos antiguos de la institución; es algo que al parecer irá incorporándose paulatinamente.

La interface permite búsquedas de “cadenas de texto” en opciones “básica” y “avanzada” (búsqueda por año y por publicación). El lector se evitará algunos problemas si consulta la página de ayuda. El resultado presenta algunas dificultades para “visualizarse” en Firefox o Chrome; al parecer está configurado para Explorer. También, la forma de agrandar la imagen (algunas aparecen en tamaño muy reducido de letra) no es evidente; desde luego, es siempre posible recurrir a las opciones generales del navegador.

Detalles técnicos (y menores) aparte, este es un recurso que ha sido largamente esperado, y que representará un valioso auxiliar para la investigación histórica.

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La UNAM se pone (más) en línea

El día de ayer el rector de la Universidad Nacional Autónoma de México presentó el nuevo portal institucional titulado Toda a UNAM en línea, que se define como “una iniciativa que busca lograr un acceso abierto, público y gratuito a todos los productos, acervos y desarrollos digitales de los universitarios”. Este nuevo portal presenta de una forma más accesible y “amistosa” para el usuario muchos recursos de gran interés para el público en general,  que estaban dispersos y eran de dificultosa ubicación en la página web institucional.  Asimismo agrega otros servicios de enorme utilidad y atractivo (como que ya sé a qué dedicar este fin de semana….) como la versión digital de la Hemeroteca Nacional de México (más de nueve millones de imágenes correspondientes a 947 publicaciones periódicas desde 1722 hasta principios del siglo XX), varios de los tesoros de la Filmoteca  unamita, el podcast cultural (conferencias, grabaciones, teatro en versión “descargable”), notas sobre investigaciones, recursos académicos (notablemente, revistas en línea),  la agenda cultural y la tradicional y extensa oferta de servicios educativos de nuestra máxima casas de estudios.

Como ya es habitual en estos recursos, el portal es “personalizable” previo registro, y ofrece la opción de vinculación con las redes sociales, como Twitter y Facebook.  Una nota: algunos recursos (como la Hemeroteca Nacional Digital) pueden presentarle algunos problemas para abrir y ver nuevas “ventanas” en Firefox. Un cambio de navegador bastará para resolver de momento este inconveniente.

Bien vale dedicar un buen rato a recorrer este nuevo portal. En lo personal, este fin de semana voy a dedicarme a ver viejas películas, sin moverme de mi casa.

 

Hemerografía antigua mexicana en la colección “Memoria de Madrid”

Definitivamente, nunca acaban de descubrirse los tesoros bibliográficos o documentales. Y, afortunadamente, cada vez es más común que estén disponibles en línea.

Gracias a un link de la Biblioteca Digital del Bicentenario, me entero de que la Hemeroteca Municipal de Madrid ha establecido un portal sobre la Memoria de Madrid, con una sección dedicada la prensa periódica mexicana publicada entre 1810 y 1821, disponible en sus acervos. Pueden verse las primeras páginas de 23 ejemplares, algunos previsibles como el Diario de México y otros más inusuales,  como El Indio Constitucional o El Juguetón.  Descargándola en la computadora del usuario, puede accederse a la versión completa, en formato pdf. Algunos ejemplares son, en realidad, folletos.

Desde luego, hay acervos hemerográficos más amplios, pero muchas veces no cuentan con todos los ejemplares o no pueden consultarse a distancia. Hay que agradecer al ayuntamiento madrileño esta generosa iniciativa. Bien podrían seguir su ejemplo varias instituciones de este lado del mar.

Hemerotecas Digitales sobre México

Google ha puesto recientemente en línea un recurso de gran interés: Google News Archive Search, un complemento “histórico” de su servicio automático de noticias. Tiene un buscador simple y eficiente, que identifica todas las ocurrencias de una palabra o cadena de palabras, sin importar la fuente, la época o el país. Es recomendable la “búsqueda avanzada”, que permite delimitar los parámetros de selección (sobre todo, los cronológicos). Los periódicos así encontrados pueden consultarse en línea, generalmente como imagen PDF o similar. La mayor riqueza de información se halla desde mediados del siglo XIX en adelante, aunque hay algunas pocas publicaciones más antiguas. Muchos registros son de libre consulta, pero hay otros que pertenecen a instituciones o empresas que requieren subscripción o “pago por evento”. El lector ocasional puede definir un parámetro en el menú de búsqueda para que los resultados sean solamente los disponibles de manera gratuita.

Actualmente, la mayor parte de los periódicos incluidos en este servicio Google son estadounidenses. El interesado en hemerografía mexicana puede acudir a otro recurso que encontré gracias a la amable indicación de Lucía Esquivel: PaperOfRecord. Este proyecto canadiense tiene el ambicioso propósito de construir el mayor archivo mundial, público y gratuito, de periódicos. Actualmente declara tener más de 21 millones de imágenes e incluir publicaciones de 15 países, entre los que se hallan Inglaterra, Estados Unidos, Chile, Ecuador, Francia, España y México.

El sistema de localización de datos de este servicio tiene sus limitaciones: solamente puede buscarse en un periódico a la vez, en lugar del rastreo general que hubiera sido mucho más útil. El resultado final aparece en formato pdf, que puede “descargarse” en la computadora del usuario. El usuario debe registrarse para realizar esta operación, incluyendo muchos más datos personales de los acostumbrados en estos casos; conviene leer su “declaración de privacidad”. Para México hay 171 revistas, publicaciones seriadas y periódicos, algunos tan antiguos como “El Celage” (1829), otros tan consultados como “El Monitor Republicano” (1846-1896) o tan inesperados como “El Chisme” (1899-1900).

No deja de ser paradójico que la única manera de consultar los tesoros hemerográficos mexicanos sea en una empresa canadiense. La Hemeroteca Nacional Digital de México, que debería ofrecerlos al público, aun no está disponible, al parecer por alguna razón jurídica relacionada con los derechos de autor. Por ahora, el usuario puede examinar una página web que contiene la declaración de intenciones de este proyecto, con animaciones “flash” y fondo de música “tecno”. (Actualización: vea La Hemeroteca Nacional de México, finalmente en línea)

Tanto Google News Archive Search como PaperOfRecord, con sus limitaciones, son recursos preciosos para el investigador. Permiten ubicar rápidamente donde se encuentra determinada información, en vez de estar viendo penosamente lámina tras lámina de un microfilm durante horas. Es también posible hallar datos en periódicos donde no se habría sospechado que estuvieran, y los resultados pueden consultarse a distancia y almacenarse en la propia computadora, para mayor comodidad. Son fascinantes posibilidades que hace diez años habrían sido consideradas como utopías irrealizables.

 

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Una primera versión de este texto fue publicado en la revista virtual Nuevos Mundos